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Merkozy contra todos (06 12 11)

Merkozy contra todos

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por Pedro I. de Quesada

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Un nuevo fantasma recorre Europa: Merkozy. Un animal con cabeza y medio cuerpo alemán, y el otro medio francés.

No está claro si lo soltaron las nunca claras fuerzas de los mercados, o si el mefisto estaba aguardando una oportunidad como esta para zafarse de las cadenas. Pero la cuestión es que ya campea a sus anchas por los caminos y los palacios de gobierno, y después de haber conseguido imponer su disciplina en Grecia, Italia, Portugal e Irlanda, se apresta a dar un golpe espectacular ante el pleno de la Cumbre Europea de esta semana.

La canciller demócrata-cristiana alemana, Ángela Merkel, y su aliadísimo partenaire, el presidente conservador francés Nicolás Sarkozy, han decidido que la Unión Europea orientada a la preservación de la paz y basada en la solidaridad y en el Estado de bienestar, está perimida.

Vienen a coincidir con Donald Rumsfeld, aquel secretario de Defensa de Bush que la tildó de “vieja Europa”, cuando se mostró remisa a secundar sus planes de guerra preventiva. Merkozy quiere refundar la Unión, pero con otras bases: achicamiento y control de los gastos públicos, junto a una férrea disciplina fiscal.

Para lograrlo, la señora Merkel prevé una nueva instancia: un superministro de Economía (todavía no acierta con el nombre del cargo, pero por ahí va) que supervise y apruebe los presupuestos de todos los países.

Y también imagina una nueva policía fiscal: los países que incumplan las normas de déficit y deuda serán acusados ante el Tribunal de Luxemburgo, y soportarán duras sanciones; quiere que se les niegue el derecho a voto, se le quiten las partidas, e inclusive que se los expulse de la organización.

Además, como ya le exigió a España, aspira a que el tope del control del gasto figure en la Constitución de cada Estado.

Las palabras, esas cambiantes servidoras, ponen, además, el plan de ajuste de Merkel-Sarkozy en titulares edulcorados.

Porque Merkozy afirma a diestra y siniestra que su intención es “salvar a Europa y al euro”. O sea, que la destrucción de aquel proyecto solidario de una Europa unida que fuera el marco para la realización de los proyectos de vida buena de cada cual, es en realidad la salvación de Europa, sostiene Merkozy.

Extraño salvataje, pensamos nosotros.

Con 23 millones de desocupados; las economías mediterráneas (incluyendo la italiana, la 3º del continente) al borde del default; los bancos sin depósitos por falta de circulante; las previsiones de crecimiento para 2012 rondando el cero absoluto; y el consumo cayendo en picada; una política draconiana de contención del gasto público no puede sino llevar al agravamiento del enfermo.

Y no sólo a él: el presidente Barack Obama acaba de enviar al secretario del Tesoro norteamericano, Timothy Geither, a Berlín y a París, porque la obcecación de Merkozy está dando los primeros coletazos de este lado del Atlántico.

Ojalá que alguien le acerque a la señora una traducción al alemán de aquel librito, tan ilustrativo, de Lord Keynes.

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[ Columna “En foco” – El Mundo – página 2 – Hoy Día Córdoba – martes 6 de diciembre de 2011 ]

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Bienvenidos, gallegos (29 11 11)

Bienvenidos, gallegos

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por Pedro I. de Quesada

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Entre los coletazos más insólitos de la crisis del euro, está la posibilidad de una nueva emigración.

La salida de griegos y de irlandeses (especialmente hacia los Estados Unidos) ha hecho saltar algunas alarmas, y analistas demográficos sostienen que en los próximos meses llegará el turno de España.

El informe que la OCDE (la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico, principal “think tank” europeo) hizo público ayer en París fue lapidario, y viene a abonar esta hipótesis.

Si se mantienen las tendencias históricas, la Argentina volverá a ser destino prioritario. Después de los peninsulares llegados a nuestras tierras en el período colonial, la segunda oleada, alrededor de los años ’40, trajo a más de dos millones de españoles, en un 70 por ciento gallegos: Buenos Aires es la segunda ciudad del mundo con mayor población de gentes de Galicia, después de La Coruña. Y en el último censo (2010) todavía se registraban más de cien mil españoles residentes en estas pampas.

Siempre fueron bienvenidos, aunque no supieron devolver la gentileza con el mismo trato cuando cambiaron las tornas y muchos compatriotas decidieron cruzar el “charco” en sentido contrario (por cierto, también una parte importantes de estos argentinos que en 2001 salieron a las disparadas, ya han regresado o están volviendo).

Ahora la OCDE anticipa las previsiones que pueden preparar una nueva corriente migratoria hacia América: la organización recorta todas las expectativas de crecimiento actuales, a pesar de que ya están bajo mínimos, y calcula que la tasa de desocupación seguirá aumentando en los próximos dos años. En el último recuento, España registró cinco millones de desempleados, y en 2012 serán muchos más.

La OCDE dice por primera vez, y sin empachos, que toda la eurozona está en recesión, y ante las difundidas versiones de la posibilidad de una vuelta a las antiguas monedas, sostiene en su informe de ayer que el abandono del euro convertiría la actual recesión en una depresión económica superior a la vivida en la crisis de 1929.

El cálculo menos pesimista es que la vuelta a la peseta implicaría una pérdida del 40 por ciento del valor de la moneda española, que –claro- sería cubierto por los pequeños ahorristas (corralito bancario mediante, al igual que aquella triste experiencia local) y los asalariados que aún tengan trabajo.

Para los técnicos de la OCDE, la media del “paro” español subirá al 23 por ciento de la población el año que viene, y el PBI se acercará al cero absoluto. Con Mariano Rajoy y el Partido Popular en el gobierno, además, el ajuste al gasto público será mayor que el contemplado hasta ahora, y el achicamiento del déficit para cumplir con la reciente reforma constitucional expulsará cientos de empleados públicos.

La combinación de estos factores llevará a un achicamiento del consumo; y remata el informe sosteniendo que también las exportaciones españolas sufrirán un frenazo.

Así que ya saben: otra vez se vienen los gallegos.

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[  Columna “En foco” – El Mundo – página 2 – Hoy Día Córdoba – martes 29 de noviembre de 2011  ]

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Twitter:   @nspecchia

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Obama: recuperar la magia (27 01 11)

Barack Obama recupera la iniciativa política en un país decaído

Crecimiento, innovación y educación, las claves de salida en Estados Unidos

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“Es verdad, nosotros hacemos grandes cosas”, con frases como esta, que apelaron a los valores más profundos de la idiosincrasia estadounidense y –al mismo tiempo- a acciones concretas de un plan de gobierno, el presidente Barack Obama relanzó anoche, en su discurso anual del Estado de la Nación, su gestión al frente de la Casa Blanca.

Los analistas coincidían en que el discurso apuntó a capitalizar la imagen de liderazgo tras la matanza de Arizona, enviar un mensaje de esperanza de salida de la crisis, y preparar el camino a una reelección en 2012.

Con una vuelta a la oratoria que lo hizo famoso, Obama propuso un plan para “ganar el futuro”, que debería concentrarse en el crecimiento económico. Una expansión que se asentará en la innovación, la educación, el ahorro y la unidad.

Estos puntos estratégicos requieren de “políticas de Estado”, para lo cual el presidente llamó a que ambos partidos trabajen con “responsabilidad”. Los representantes interrumpieron el informe con cerrados aplausos, especialmente desde la bancada del oficialismo demócrata –que tras las elecciones de noviembre pasado perdió la mayoría en la Cámara Baja- y por algunos legisladores republicanos, especialmente cuando Obama hacía referencia a los cambios que deberá enfrentar la estructura burocrática, y a “congelar el gasto anual para los próximos cinco años a partir de este año” para contener el déficit público, que ya supera los 1,3 billones de dólares.

Escoltado en la tribuna por el vice presidente, Joe Biden, y por el nuevo jefe de los diputados, el republicano John Boehner, el mandatario volvió a ratificar los rumbos de la política exterior, que no innovan el libreto de la primera mitad de su gobierno: retiro de Irak, próximo fin de la guerra en Afganistán, sanciones a Irán por su programa nuclear, presiones a Corea del Norte, apoyo a Israel, alianza estratégica con la Unión Europea; (América latina seguirá siendo un área marginal en la agenda del Departamento de Estado en los próximos dos años).

En definitiva, una presentación optimista que apeló a renovar el espíritu emprendedor de los padres fundadores del país, con inyección de esperanza pero al mismo tiempo con cautela. Barack Obama se presentó al mundo como un líder que ha aprendido de la gestión, más ubicado en el centro del espectro ideológico, sin grandes ni arriesgadas propuestas, por sobre las divisiones partidarias, pragmático y concentrado en recuperar el “sueño americano” y la posición de potencia hegemónica de su país.

Esta será la estrategia con que enfrentará en los próximos dos años la posibilidad de un segundo mandato.

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nelson.specchia@gmail.com

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El ajuste desata la protesta (30 06 10)

El ajuste desata la protesta

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MADRID, ATENAS.- El ritmo de la protesta social en Europa no deja de crecer, al mismo tiempo en que los gobiernos de los Estados miembros de la Unión Europea (UE) ratifican las medidas de ajuste neoliberal que apuntan a la restricción de los derechos sociales.

La última oportunidad de consensuar una vía alternativa a la rigidez del enfriamiento económico liderado por la canciller democristiana de Alemania, Ángela Merkel, se vivió en la Cumbre del Grupo de los 20, la reunión de los países desarrollados junto a los emergentes que se desarrolló durante el pasado fin de semana en Toronto, Canadá.

Sin embargo, frente a la alternativa entre austeridad y crecimiento -la postura sostenida por los Estados Unidos, junto con China, y emergentes como Brasil y Argentina- la declaración final del G20 cedió frente a la postura de la UE y terminó apostando más por las estrategias de reducción del déficit que por los estímulos para expandir el mercado de consumo interior.

Con ello, los países avanzados ratificaron el objetivo de reducir a la mitad el déficit de aquí a 2013, lo que actuó como acelerador de la protesta social, que ayer tuvo picos importantes en varios países europeos.

En Grecia, la quinta huelga general desde el comienzo de la crisis paralizó a las principales ciudades, donde se produjeron manifestaciones y enfrentamientos violentos. La medida de fuerza alcanzó casi la totalidad al transporte público y aéreo, hospitales, escuelas, bancos y oficinas; los trabajadores portuarios impidieron el acceso de buques turísticos a El Pireo en plenas vacaciones de verano, y la Acrópolis de Atenas permaneció cerrada. El gobierno de Giorgios Papandreu anunció medidas de ajuste para reducir el déficit fiscal, del 13 por ciento actual al 3 por ciento en 2013.

En España, por otra parte, donde el gobierno socialista de José Luis Rodríguez Zapatero intenta salir de dos años de recesión -disparada por el colapso del sector de la construcción- que ha provocado un desempleo record del 20 por ciento, dos paros provocaron enfrentamientos con las policías autonómicas en Madrid y en el País Vasco.

Anticipando la lucha que encabezarán los sindicatos, que  convocaron a una huelga general contra el ajuste para el 29 de septiembre próximo, los trabajadores del transporte dejaron ayer sin subtes y con serios problemas de movilidad a 2,5 millones de madrileños.

El paro de los subterráneos fue anunciado la semana pasada, para protestar contra el gobierno regional de Esperanza Aguirre, del conservador Partido Popular (PP), ante sus planes de recortes salariales como parte del programa de ahorro para hacer frente a la crisis. El paro del transporte continuará hoy, en una tercera jornada de huelga, según se anunció desde las centrales sindicales.

También en el País Vasco, la comunidad autónoma del norte de España, los trabajadores plantearon ayer una jornada de paro en protesta por el plan de austeridad de Rodríguez Zapatero y su reciente flexibilización laboral por decreto.
MERKEL, EN LAS URNAS

BERLÍN.- La jefa del gobierno de centroderecha alemán, Ángela Merkel, arriesgará la fortaleza de la coalición de democristianos y liberales que preside con la elección de hoy, donde se designa al presidente de la República Federal.

La Presidencia, un cargo honorífico y de representación del Estado, es altamente simbólico y la coalición de Merkel intentará colocar en el sitial a Christian Wullf, gobernador de Baja Sajonia, mientras que la oposición socialdemócrata propone al teólogo y ex disidente de la antigua Alemania Oriental (RDA), Joachim Gauck.

La elección del presidente es indirecta, por la Asamblea Federal conformada por diputados y senadores, y en plena crisis social desencadenada por la decisión de enfriar la economía europea para reducir los déficits públicos, implica un plebiscito de opinión para la gestión de la propia Merkel, quien ha asumido una de las voces dominantes en la defensa de esa estrategia neoliberal.

SEMESTRE BELGA

BRUSELAS.- Hoy concluye la presidencia rotatoria española de la Unión Europea (UE), y el tiesto pasa a Bélgica, que la ejercerá hasta fin de año. La rotación en la jefatura del Consejo Europeo no podía llegar en un momento más complicado a Bruselas, con un gobierno renunciante, dos comunidades enfrentadas, y las recientes elecciones ganadas por un partido que intenta partir el país en dos según las fronteras linguísticas entre flamencos y valones.

El primer ministro (en funciones hasta la formación del nuevo gobierno), Yves Leterme, tomará el relevo del español José Luis Rodríguez Zapatero, en medio de una crisis económica estructural que ya echó por tierra las expectativas que éste albergaba para su semestre al frente de la organización continental.

Como objetivo de mínima, los analistas esperan que los enfrentamientos entre los belgas no terminen -en un momento tan crítico- por arrastrar a la propia UE, cuyas instituciones comunitarias se encuentran, además, en Bruselas.
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G-20: Los grandes del mundo convocan a pensar la crisis (28 06 10)

G-20: LOS GRANDES DEL MUNDO CONVOCAN A PENSAR LA CRISIS

Los líderes del Grupo de los Veinte se reunirán a partir de mañana en la ciudad canadiense para avanzar en una definición común de las políticas a aplicar para combatir la crisis económica que parece haberse enquistado en la dinámica internacional contemporánea.

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En Toronto se discutirán las estrategias del G-20 (que en conjunto suma el 90% de la producción mundial, el 80% del comercio y el 75% de la población del planeta), especialmente las políticas impositivas y la necesidad -o no- de recortar el gasto para equilibrar las cuentas públicas y disminuir los déficits. Esta disyuntiva ocupará una parte sustancial de las deliberaciones, debido a la falta de acuerdo global sobre el tema.

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En las últimas semanas, diversas reformas emprendidas por los gobiernos europeos a instancias de la canciller alemana Ángela Merkel, insisten en el achicamiento del gasto, mientras que economistas de gran predicamento (entre los que se cuentan varios premios Nobel) insisten en que esta alternativa debilitará aún más el consumo interno, generará recesión, y por lo tanto ahondará la crisis.

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En esta tesitura se encuentra la Argentina y también, con diversos matices, es la vía que han adoptado grandes potencias como los Estados Unidos de América y China, y países emergentes como India y Brasil.

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Por el contrario, la mayor parte de los países miembros de la Unión Europea (UE) han optado por un fuerte achicamiento de la economía, con reducción de salarios, incentivos y jubilaciones, a la par de un aumento en la presión impositiva.

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Tras el alineamiento de la UE detrás de la estrategia conservadora de Merkel (inclusive gestiones socialdemócratas como la española de Rodríguez Zapatero), el presidente norteamericano, Barack Obama, envió una carta la semana pasada al G-20, advirtiendo que se pone en riesgo la recuperación mundial si los países recortan, en simultáneo, su gasto público.

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Frente a la presión de Obama, el reciente Consejo Europeo reunido esta semana en Madrid, y con el que acaba el semestre de la presidencia española (ver nota en Magazine), acordó que la UE debe presionar a los demás miembros del G-20 para lograr que todos acepten un achicamiento en sus respectivos gastos públicos. La UE tampoco acuerda con apoyar, en el marco del G-20, un impuesto internacional bancario y una tasa sobre transacciones financieras, que significaría un embrión de regulación financiera mundial.
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