Archivo mensual: febrero 2010

Los caminos comunes de la América hispana (26 02 10)

LOS CAMINOS COMUNES DE LA AMÉRICA HISPANA

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por Nelson-Gustavo Specchia

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Esta semana, los líderes de América latina, el Caribe, y México, se reunieron en las soleadas playas de la Riviera Maya, en una cumbre convocada bajo la bandera y el nombre de la “unidad”. Lejos de ser un reclamo novedoso en la política hispanoamericana, las convocatorias, llamamientos y exhortaciones a la unidad han sido constantes desde el desmembramiento de los virreinatos coloniales. Ningún tema ha tenido más espacio en los discursos que la integración de los Estados al sur del Río Bravo, apelaciones que han traspasado inclusive los bordes ideológicos, desde la derecha a la izquierda revolucionaria. En ningún tema, al mismo y doloroso tiempo, se han registrado menos avances concretos en el terreno de las realizaciones políticas. Venimos hablando de la unidad latinoamericana desde la primera década del siglo XIX, nos aprestamos ahora a celebrar los polémicos bicentenarios, y esas intenciones siguen ancladas en el plano del discurso.

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Junto a la verbalización del liderazgo sobre intenciones, imperativos históricos y destinos comunes, el otro camino que se ha ensayado en la región pasa por la creación de instituciones. Desde la vieja Unión Internacional de las Repúblicas Americanas, de 1889, que terminó generando la Organización de Estados Americanos: la OEA presume de ser el organismo regional más antiguo del mundo. Además, se han creado muy diversas instituciones subregionales, generalmente abocadas a la integración económica vía las zonas de libre comercio. Entre éstas, el MERCOSUR ha sido una de las más exitosas, a pesar de su errático derrotero. En 2008 asistíamos a la creación de la Unión Sudamericana de Naciones (UNASUR), con la fuerza de la iniciativa de Lula da Silva. Poco tiempo antes, el venezolano Hugo Chávez había lanzado, desde Isla Margarita en 2001, su propia versión de la integración, que denominó ALBA,  Alianza Bolivariana para los pueblos de nuestra América. El listado de siglas y de nombres es tan largo como las cuentas de un rosario, y casi tan circular como él. Porque, a diferencia de otras iniciativas de asociación regional (como la Unión Europea, a cuyo ejemplo se recurre tan habitualmente) el énfasis no se ha puesto aquí en el reforzamiento y transformación de las instituciones existentes, en orden a aumentar su operatividad y eficacia, sino en la fundación de nuevas y superpuestas estructuras en cada etapa política, que solapan uno sobre otro los órganos y los fines, para debilitarse más o menos rápidamente cuando cambia el tiempo histórico.

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Ahora, Cancún

En la actual confluencia de voluntades gubernamentales, y apelando una vez más a los antiguos conceptos de la unidad cultural y lingüística, del pasado común, y del imperativo de contar con una voz homogénea de la región en los foros multilaterales, la cumbre de Cancún ha decidido fundar una nueva organización regional.

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Junto al decisivo y unánime respaldo de los líderes a la posición de la Argentina en su protesta por la explotación petrolera británica en las Islas Malvinas, la creación de la nueva entidad regional concentró el temario de la reunión. El nuevo bloque de países reunirá a los Estados de América del Sur, Central, y al norteño México, o sea, a todos menos a los Estados Unidos y a Canadá. Concretamente, la exclusión de los estadounidenses de un foro americano, es el objetivo de fondo de la nueva estructura, que por ello viene a presentarse como una alternativa a la OEA, donde el predominio de la potencia norteamericana condiciona todas las iniciativas.

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Es tan vasto el listado de denominaciones y siglas, que aún no hay consenso sobre el nombre que tendrá esta entidad; se barajan designaciones como “unión”, “comunidad”, o la tradicional “organización”. De momento, le han dejado el provisional de Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños, pero las intenciones se presentan ambiciosas. La canciller mexicana Patricia Espinosa, anfitriona de la cumbre, dejó claro que el planteo es “la conformación de una instancia comunitaria como la que dio origen a la Unión Europea.” Lo que la canciller no dice, y que está en la base de diferenciación de ese modelo tan recurrido, es que los europeos lograron un proceso de integración exitoso una vez que decidieron renunciar a porciones de soberanía nacional de cada Estado en favor de la organización supranacional, ¿estaría hoy algún país latinoamericano dispuesto a ceder una porción de su sacrosanta soberanía en pos de una integración política efectiva? Yo no encuentro, en las señales de este momento histórico, tendencias en esa dirección.

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En todo caso, la reunión de México tuvo algunas notas diferenciadoras respecto de cumbres anteriores. La asistencia de mandatarios fue la más alta de los últimos tiempos, 32 jefes de gobierno, con la sola ausencia del presidente hondureño Porfirio Lobo, ya que Honduras se encuentra suspendida en sus derechos desde el golpe de Estado que derrocó a Manuel Zelaya, (el buen clima de la cumbre se logró, precisamente, porque no se incluyó el tema de Honduras en el orden del día, sobre ésto no hay consenso, y nadie sabe bien cómo volver a incorporar al país centroamericano, cuando la mayoría no ha aceptado el golpe y el proceso eleccionario que le sucedió). La asistencia calificada de líderes le otorgó a la cumbre una alta legitimidad, y las dos grandes resoluciones –el respaldo a la Argentina en la cuestión Malvinas, y la creación de la nueva comunidad- fueron tomadas por unanimidad y aclamación.

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¿Qué hacer con la OEA?

Así, la “OEA sin los yanquis”, como pedía reiteradamente Fidel Castro, comenzará su andadura en Caracas, el año que viene. Si como ha anunciado el presidente mexicano Felipe Calderón, este organismo llega a ser el “mecanismo único” y la “voz homogénea” de la región en el concierto internacional, la vieja OEA, que acumula reproches a diestra y siniestra, pasaría a un segundo plano. Los republicanos, en el Congreso norteamericano, le piden a Obama que deje de aportar los dólares que permiten funcionar a la organización, porque ésta “ha fracasado” en el propósito de defender y consolidar la democracia en el continente. Y desde el sur también se la critica; Chávez, en su proverbial verborragia creativa, se dirige al secretario general de la OEA, el chileno José Miguel Insulza, con el apelativo de “insulso”, y son muchos los que opinan que el organismo no ha sido capaz de frenar una sola crisis política en la región. Si la iniciativa de Cancún prospera, y los caminos comunes de América latina se enderezan, la vieja OEA quizá quede limitada a un inocuo y mediocre foro de diálogo entre el sur y los Estados Unidos.

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nelson.specchia@gmail.com

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LA CRISIS GRIEGA DESENCADENA LA PROTESTA (24 02 10)

Movilización en Europa contra las políticas de ajuste económico

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LA CRISIS GRIEGA DESENCADENA LA MAYOR PROTESTA DE LOS ÚLTIMOS TIEMPOS

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El estado de descontento y la atmósfera se extiende desde Grecia a otros países del continente

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Tal como venían advirtiendo los observadores internacionales, la crisis ha llegado a la calle tras el anuncio del primer ministro griego, Giorgos Papandreu, de las medidas de ajuste fiscal para reducir el déficit y sacar al país de la grave crisis financiera por la que atraviesa desde que se conocieran las cuentas públicas reales, que se habían manipulado, ocultado y fraguado durante años.

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Las medidas gubernamentales para sortear la crisis, tal como fueron anunciadas por Papandreu tras una reunión con los líderes de la Unión Europea, tendrán un  alto impacto en el gasto público, con reducción de salarios en los empleados públicos y en las jubilaciones, y recortes en las prestaciones sociales.

Los jefes de gobierno de Alemania, Ángela Merkel, y de Francia, Nicolás Sarkozy, junto a los jefes de las principales instituciones comunitarias, como el presidente de la Comisión, José Manuel Duráo Barroso, del Consejo, Herman Van Rumpuy, y del Banco Central Europeo, Jean-Claude Trichet, consensuaron salir al rescate de la economía de la isla mediterránea, pero le impusieron un severo plan de ajuste, con la obligación de reducir cuatro puntos de déficit en el presente año (del 12,7 al 8,7 del producto; y para equilibrarse con las cuentas europeas debe reducirlo hasta el 3 por ciento). Este ajuste fue rechazado por el movimiento sindical griego cercano al partido socialista Pasok, en el que milita el primer ministro. Los sectores gremiales llamaron a la movilización, y ayer se vivió una tumultuosa jornada de protesta en las principales ciudades, con la paralización del país por el alto acatamiento de la huelga general.

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La policía reprimió con gases lacrimógenos y un despliegue de efectivos que no se recordaba en Atenas desde mucho tiempo atrás. La jornada comenzó con una multitudinaria movilización por la capital, que marchó hasta el parlamento de Atenas, sin mayores incidentes. Pero a medida que transcurría la marcha, manifestantes comenzaron a arrojar piedras y botellas de pintura roja, lo que habilitó las primeras escaramuzas con las fuerzas policiales, que ya no se detendrían por el resto del día.

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Más allá de la movilización urbana, el nivel de acatamiento de la huelga fue muy alto. Los colegios públicos, las universidades, los bancos, las oficinas públicas de todos los niveles de la administración cerraron, y los hospitales sólo atendieron emergencias. Inclusive los sectores de prensa se adhirieron, lo que dejó a Grecia sin radio ni televisión durante toda la jornadaa de huelga.

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El primer ministro Papandreu ha expresado su solidaridad con los trabajadores movilizados, pero al mismo tiempo aclaró que Grecia no tienen ninguna alternativa a iniciar un duro camino de ajuste en sus cuentas. ”Sencillamente, no tenemos más dinero”, se sinceró. Su gobierno ha congelado los salarios y ha recortado en un 10 por ciento todas las prestaciones salariales; elevó la edad de jubilación hasta los 63 años, y aumentó el IVA.

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Los movilizados en la jornada de ayer quemaron banderas de Europa, azules con el círculo de estrellas amarillas, en la protesta, en un gesto inédito de rechazo a la organización continental. Asumiendo una opinión generalizada en estas últimas horas, el vicepresidente del Gobierno, Theodoros Pangalos, acusó la Unión Europea de “falta de liderazgo e hipocresía” en el tratamiento de la crisis griega.

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A las movilizaciones en Atenas han comenzado a sumarse las protestas en otras capitales europeas. España vivió una intensa jornada de marchas contra los planes de modificación de jubilaciones del gobierno de Zapatero, y los sindicatos franceses y británicos anunciaron acciones en el mismo sentido, en lo que parece el comienzo de un movimiento continental de descontento.

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La cuestión de fondo pasa por establecer si la crisis desatada en Grecia podrá circunscribirse a este país, o si el contagio a las restantes economías europeas es inevitable. Tanto la economía española como la portuguesa contienen elementos muy similares a los que llevaron al colapso griego, e inclusive los Estados más fuertes de la Unión Europea, como Alemania, no están exentos de seguir el mismo camino. En Berlín, la oficina de estadísticas acaba de revelar que el déficit fiscal alemán ha aumentado más de lo esperado, cerró el año pasado con un rojo de 79,3 mil millones de euros, o sea un endeudamiento del 3,3 por ciento del producto bruto interno. Lejos todavía de la crisis griega, pero es la primera vez que el déficit fiscal pasa por encima del 3 por ciento del PIB, el límite exigido por el Banco Central Europeo.

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Estas características han vuelto a traer a la memoria las jornadas de inicio de la debacle argentina de 2001.

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La inspiración de Fidel (23 02 10)

GRUPO DE RÍO: NUEVO PASO EN LA

INTEGRACIÓN DE AMÉRICA LATINA

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Crean una nueva organización regional sin participación de Estados Unidos

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Uno de los más viejos anhelos de los partidarios de la integración latinoamericana tuvo un espaldarazo determinante ayer, durante la reunión de los 32 Jefes de Estado de América del Sur, el Caribe, y México, en la balnearia ciudad de Cancún, en la Riviera Maya. La reunión del Grupo de Río, donde se respaldó sin fisuras la posición de la República Argentina en el nuevo contencioso con Gran Bretaña por las Islas Malvinas, aprobó por unanimidad la conformación de una nueva instancia multilateral que reunirá a todos los países del continente americano, con la excepción de los Estados Unidos y de Canadá.

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El nuevo ente político continental, que aún no tiene un nombre definido, y que se constituiría en la próxima reunión del Grupo de Río, en Caracas el año próximo, se regirá por el “respeto al derecho internacional, la igualdad soberana de los estados y el no uso ni la amenaza del uso de la fuerza”, según declaró el anfitrión de la cumbre, el mexicano Felipe Calderón. Referirse tan explícitamente y en primer término a la legalidad internacional, enlaza la iniciativa de creación de esta nueva entidad supranacional con el discurso de la presidenta Cristina Fernández, que centra su crítica a Gran Bretaña en que ésta viola sistemáticamente el derecho internacional emanado de las Naciones Unidas.

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Más allá del hecho puntual de este conflicto, la nueva organización atenderá los grandes temas del desarrollo latinoamericano en el largo plazo, “el respeto a los derechos humanos, el respeto al medio ambiente, la cooperación internacional para el desarrollo sustentable, la unidad e integración, la paz y la seguridad regionales”, según enumeró el presidente mexicano, al tiempo que afirmó que la nueva organización se ocupará de expresar una voz unificada de la región en foros globales. Esto mismo reclamó la presidenta chilena Michele Bachelet, al asumir la secretaría pro témpore del Grupo de Río.

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La iniciativa fue aprobada por aclamación de todos los líderes presentes, pero uno de los apoyos más decididos provino del presidente cubano Raúl Castro. Cuba fue expulsada de la OEA, por iniciativa de los Estados Unidos, en los años ´60, y no ha podido volver a la organización. Fidel Castro ha dicho en varias oportunidades, y lo volvió a repetir durante la crisis hondureña que expulsó del poder al presidente Manuel Zelaya con un golpe de Estado, que América latina necesitaba “una OEA sin los norteamericanos adentro”. La reunión de los líderes de la región en Cancún acaba de hacer lugar a su sugerencia.

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“Error” occidental: bombardean vehículos civiles (23 02 10)

NUEVO “ERROR” EN EL AVANCE OCCIDENTAL:

BOMBARDEAN VEHÍCULOS CIVILES

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33 pobladores muertos en un ataque norteamericano en Afganistán

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KABUL.- Uno de los principales objetivos de la avanzada militar de las fuerzas de la OTAN en Afganistán es ganarse la confianza de la población de las provincias sureñas bajo control talibán, de manera que pueda instalarse en breve una administración que responda al gobierno de Hamid Karzai. Este objetivo está a punto de hacer agua en la segunda semana de la operación Mushtarak, debido a la poca consideración de las fuerzas occidentales hacia esa misma población civil a la que pretenden convencer y, según lo expresan a diario los máximos mandos militares de la alianza atlántica, proteger.

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Ayer, una nueva matanza sobre población desarmada tuvo lugar en la provincia de Uruzgan, vecina de Helmand, donde se concentra el frente de batalla entre la coalición de la OTAN al mando de los norteamericanos, y la resistencia talibán, que sigue oponiendo fuego al avance aliado. Los pobladores fallecidos, varias familias que se trasladaban en tres pequeños colectivos, fueron confundidos con talibanes, y sin que mediara ningún tipo de comprobación o alto preventivo, se desplegó un ataque aéreo donde perecieron todos.

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Estas acciones sin cuidados sobre la población civil están generando roces inclusive con el gobierno de Karzai, al que sostienen las tropas aliadas. El portavoz del ministerio de Interior afgano, Zamari Bashary, no intentó disculpar el ataque, e inclusive aceptó que al momento de ordenarlo los mandos militares eran concientes de que se trataba de población civil, pero dijo que “las tropas de la ISAF sospechaban de que varios vehículos de civiles escondían insurgentes”, y ordenaron el bombardeo. La presidencia afgana ha calificado el suceso como “injustificable” y ha condenado el ataque “en los términos más enérgicos posibles”.

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La máxima autoridad de las fuerzas extranjeras en Afganistán, el general estadounidense Stanley McChrystal, volvió a pedir disculpas, como ya lo ha hecho en las dos oportunidades anteriores en que sus tropas han matado, por errores de apreciación, otros civiles. “He dejado claro a nuestros soldados que estamos aquí para proteger al pueblo afgano, y matar o provocar heridas en civiles socavará la confianza en nuestra misión”, ha declarado.

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La OTAN tiene una historia reciente de incidentes lamentables donde la población civil se ha convertido en víctima. El más grave fue el que ordenó el mando alemán de la OTAN el año pasado, con un ataque aéreo sobre Kunduz que produjo 90 civiles muertos por un error de apreciación. Ese error condujo a la renuncia del mando alemán en Afganistán, y del propio ministro de Defensa de Ángela Merkel. Es poco probable, en todo caso, que el bombardeo de ayer tenga consecuencias similares. El general David Petraeus ha anunciado que la presente ofensiva contra los talibanes durará de 12 a 18 meses.

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“Dilminha”, candidata (21 02 10)

“Dilminha”, candidata

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El Partido de los Trabajadores elige a Dilma Rousseff para suceder a Lula

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La economista y actual jefa de gabinete del presidente Lula da Silva, fue consagrada precandidata a sucederlo en las elecciones del próximo octubre, en el cuarto congreso del Partido de los Trabajadores, celebrado en Brasilia desde el jueves al sábado de la semana pasada.

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La ministra y ex guerrillera, ya apodada “Dilminha” por los brasileros, fue la apuesta personal de Lula desde hace tiempo, y se presenta como la continuidad política y económica de su gestión. Rousseff, de 62 años, hija de inmigrantes húngaros, participó en las guerrillas que se alzaron contra la dictadura militar brasileña, lo que le valió tres años de prisión, en la que fue gravemente torturada, en los años ‘70. En 2003 ocupó la cartera de Minas y Energía, y dos años después se hacía cargo de la estratégica Casa Civil, la jefatura de gabinete, el puesto más cercano al presidente.

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Son muchos los críticos de la ahora candidata del PT, tanto dentro como fuera de su partido. Desde la izquierda, remarcan su falta de carisma y un perfil demasiado tecnócrata. Desde la oposición, se la ve excesivamente estatista, con menos capacidad de acuerdos multisectoriales que Lula.

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El congreso aclamó la elección de Dilminha, resta ver la aceptación de los electores. De momento, las encuestas siguen dando una diferencia muy importante al virtual candidato opositor, el socialdemócrata José Serra, con un 36 por ciento de intención de voto. Rouseff sólo cuenta un 25 por ciento, pero el camino a las elecciones de octubre recién comienza, y Lula está convencido de que su candidata será aceptada por la alianza de 12 partidos que lo llevó al poder, y que acortará rápidamente distancias con la oposición socialdemócrata.

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Grecia en crisis: ¿conclusión o prólogo? (19 02 10)

Grecia en crisis: ¿conclusión o prólogo?

por Nelson-Gustavo Specchia

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Grecia vive una crisis económica profunda, definida por la salida a la luz de unas cuentas públicas fraudulentas, y la reacción de los mercados de capitales frente a este sinceramiento. Pero la crisis griega, en sí misma un episodio puntual y relativamente menor, al tener elementos muy cercanos a las situaciones internas de otras economías europeas, enfrenta la posibilidad de transformarse en una gran crisis sistémica, contagiando a los países más débiles de la Unión Europea, poniendo en riesgo la propia integración del proceso comunitario, y uno de sus logros más preciados: el euro, la moneda común. La pregunta que ha originado los ríos de tinta en veintisiete idiomas durante esta semana es si la economía de Grecia en terapia intensiva es el último coletazo que la debacle económica internacional pega en las costas del viejo continente, o es, en rigor de verdad, el comienzo del nuevo y doloroso camino de ajustar las cuentas públicas –achicando los salarios y los beneficios sociales de la población, principalmente- que deberán transitar los demás socios europeos. Grecia como conclusión de una etapa, o esto recién empieza.

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La disyuntiva del primer ministro griego Giorgos Papandreu es, cuanto menos, paradógica. Lleva apenas seis semanas en el poder, luego de que su partido, el socialista Pasok, derrotara claramente en las últimas presidenciales al gobierno de derecha de Kostas Karamanlis (2004-2009) y a su partido Nueva Democracia. Una vez en el poder, y al tomar conocimiento de la verdadera situación de las cuentas públicas, y del ocultamiento y la manipulación de que éstas habían sido objeto bajo la anterior administración conservadora –con la invalorable asistencia de la banca norteamericana Goldman Sachs-, decidió hacer público los números reales: la deuda griega implica una porción del producto muy significativo; el déficit público no era del 3,7 por ciento, sino del 12,7 por ciento; hay sectores del presupuesto que han vivido una auténtica fiesta de derroche oculto; el gasto público está por arriba de las posibilidades de financiamiento real; y Grecia necesita con urgencia la inyección de dinero fresco para volver a equilibrar la caja: deberá emitir más 53.000 millones de euros de deuda para afrontar las necesidades de este año. Frente a este golpe de realidad, y a la volátil huída de los mercados financieros como consecuencia de ella, Papandreu tendrá ahora que aplicar las impopulares medidas de ajuste para evitar el colapso. Se ve a sí mismo como el capitán del Titanic, y no es para menos.

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La primera reacción de Giorgos Papandreu fue acudir a Europa, y se encontró con que, contra todo pronóstico, en el continente no había consenso para salir al rescate de uno de sus miembros. Por el contrario, había posiciones muy críticas y duras, algunos analistas recomendaban que el primer ministro se dirigiera al Fondo Monetario Internacional (lo que constituye casi un insulto para la autonomía financiera que Europa pretende para sí; se hablaba incluso de que Grecia podía salir de la “zona euro” (los 16 países de la Unión Europea que comparten la moneda) o, llegados al extremo, había quien opinaba que Grecia podía ser expulsada de la propia UE, para que en su caída no arrastrase a otras economías débiles, que comparten muchas de las características que han llevado a la griega al colapso, comenzando por la española y la portuguesa.

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Papandreu acudió a Ángela Merkel, y la actitud de la líder alemana le pareció muy tibia. Los alemanes tienen presente en su conciencia histórica lo que significó para ellos, en un pasado relativamente reciente, un proceso inflacionario desbocado, el “huevo de la serpiente” donde se incubó el nacionalsocialismo y el verbo inflamado de Adolf Hitler. Ayudar con sus impuestos a aquellos que no han hecho los deberes fiscales durante años (los “avivados”, como los llama la señora Merkel), no solamente es una medida impopular, sino que tiene inclusive limitaciones legales en la jurisprudencia del Tribunal Constitucional alemán.

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Papandreu se dirigió, entonces, a París, la otra rueda de la vieja locomotora europea. Nicolas Sarkozy lo recibió en el Elíseo, y se comprometió a gestionar un encuentro de máximo nivel en Europa. No pesó tanto en el presidente francés la solidaridad con el heleno, sino que, a once años de su puesta en circulación, esta es la primera crisis de envergadura que enfrenta el euro, y la forma en que la Unión Europea lo enfrente, sentará los precedentes suficientes como para enviar señales fuertes a los demás miembros respecto de sus disciplinas fiscales internas, como a los mercados financieros, en el sentido de que el proceso de integración continental no dejará librado a uno de los suyos a la voracidad de los grandes grupos y fondos de inversión globales.

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El protagonismo al que el presidente francés es tan afecto tuvo resultados inmediatos. Se reunió una cumbre donde, además de Sarkozy y Papandreu, asistieron Ángela Merkel, el presidente permanente de la UE, Herman Van Rumpuy, el presidente de la Comisión Europea, José Duráo Barroso, y el presidente del Banco Central Europeo, Jean-Claude Trichet. Y decidieron no dejar caer a Grecia. Pero el precio será altísimo: la política fiscal griega será controlada por los organismos de la UE, lo que constituye –como lo remarcan todos los días las crecientes movilizaciones callejeras en Atenas- un menoscabo de la soberanía nacional griega. Papandreu, además, se ha comprometido con sus pares europeos a reducir el déficit fiscal griego en cuatro puntos durante 2010 (del 12,7 por ciento al 8,7 por ciento), y ese achique implicará un ajuste extraordinario, que deberá estar soportado en recortes al gasto social, y –fundamentalmente- en la disminución abrupta de los sueldos de los empleados públicos. Con estas medidas, sólo es esperable que las repulsas populares que ya han empezado a tomar fuerza en Atenas, vayan a mayores. Los sindicatos, cercanos al partido socialista Pasok del primer ministro, ya han anunciado que no apoyarán sus medidas, y se movilizarán contra ellas.

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En esta coyuntura tan crítica, además, hay proyecciones que plantean la crisis griega como una antesala de los escenarios económicos que se avecinan. El profesor Paul Krugman, que enseña economía en Princeton y obtuvo el premio Nobel en 2008, acaba de publicar un análisis (“La creación de un eurocaos” 16/02/2010) donde sostiene que la renuncia a la capacidad de emitir moneda nacional, esto es, la pérdida de la soberanía monetaria por parte de los países europeos, y por ello la incapacidad para devaluar como medida correctiva frente a la crisis, hace esperable que situaciones como la griega se repitan en otros socios. El profesor Santiago Niño Becerra, que enseña estructura económica en Barcelona, sostiene que es un error pensar que ya ha pasado lo peor y que ahora vendrá el crecimiento nuevamente, en realidad lo sucedido es sólo la antesala de lo que está por llegar, Grecia estaría mostrando el inicio de una crisis sistémica que estallaría a mediados del año en curso, cuando se combinara la reducción del crédito, la disminución del consumo, el achicamiento del gasto público, y el aumento del desempleo. Su libro se llama, claro, “El crash del 2010”.

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Lejos de estas tendencias catastrofistas, tampoco coincido en el diagnóstico del profesor Krugman. El problema no ha sido la precipitación en la instalación del euro como moneda común, sino la debilidad y la tibieza en seguir adelante con la integración política. Sólo así, con “más” Europa política (no solamente con la Europa de libre comercio, como siempre quisieron los británicos), con gobierno económico común, con un Tesoro, con un presupuesto europeo, con una política fiscal consensuada entre los miembros del eurogrupo, con un fondo de emergencia que modere las crisis anticíclicas, Europa –y, como ella, otras regiones del planeta que están embarcadas en procesos de integración- conjurarán los “crash” al que pueden empujarlas los grandes grupos financieros y los fondos buitres de este estadio de la globalización internacional.

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Afganistán: Las bajas civiles debilitan el ataque (17 02 10)

Afganistán

LAS BAJAS CIVILES DEBILITAN EL ATAQUE DE LAS FUERZAS ALIADAS

La prensa del mundo recoge el clamor por las víctimas no combatientes

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La situación desesperante de las víctimas civiles atrapadas entre dos fuegos en el frente de batalla de la ciudad de Markhah, en la provincia afgana de Helmand, se presenta como el elemento más crítico de la ofensiva comandada por el ejército norteamericano, con el soporte de soldados ingleses y de otros países de la OTAN.

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La operación Mushtarak (Juntos, en lengua dari) se presenta como un apoyo al ejército regular afgano; esta postura, sin embargo, ya en el quinto día de combate se evidencia como una elemental manifestación de propaganda, dado el exiguo número de militares afganos y el hecho de que las responsabilidades de la acción bélica son asumidas directamente por los altos mandos norteamericanos.

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En esta línea, el jefe estadounidense de la operación, general Stanley McChrystal, asumió públicamente el domingo pasado “errores” en los bombardeos que impactaron sobre sectores no combatientes; llegó inclusive a pedir disculpas a la población civil de Markhah (unos 80 mil habitantes, de los cuales Amnistía Internacional calcula que unos 10 mil han sido desplazados violentamente) y anunció que se suspendería la utilización de cohetes “Himars”, un sistema de artillería de alta movilidad, hasta tanto no se investigaran los fallos que habían causado la muerte, entre otros, de una familia entera de doce miembros, con seis niños pequeños entre ellos, que se habían refugiado en su domicilio.

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Cambiando esta postura, ayer la OTAN se retractó. Afirmó que la muerte de civiles no fue un error sino “daños colaterales”, y que el sistema de movilidad de cohetes “Himars” funcionó correctamente, por lo que ha restituido la lanzadera de cohetes y seguirá utilizando estas armas, a pesar del desvío en los objetivos y el hecho de que alcancen a sectores desarmados y vulnerables de la población.

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Amnistía Internacional también ha denunciado que los talibanes utilizan a estos mismos sectores, especialmente a mujeres y niños, como escudos humanos tras de los cuales se parapetan en su defensa de la zona sur de la ciudad.

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Por otra parte, se confirmó la detención del mullah Abdul Ghani Baradar en Karachi, Pakistán, por parte de la CIA. El gobierno pakistaní no había admitido en un principio la captura del líder talibán en su suelo, porque implicaba aceptar las acciones militares estadounidenses en él, en contradicción a su soberanía. La agencia de inteligencia norteamericana también lo había mantenido en secreto; el hecho de haberlo dado a conocer puede apuntar a debilitar moralmente la resistencia talibán, y contrarrestar las posturas críticas en Occidente hacia el poco cuidado que la ofensiva aliada está teniendo con la población civil.

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N. G. S.

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Fuego entre amapolas (16 02 10)

AFGANISTÁN: LA OFENSIVA OCCIDENTAL IMPACTA EN LA POBLACIÓN CIVIL

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La ofensiva más importante lanzada por las fuerzas conjuntas de la OTAN en Afganistán, denominada Mushtarak (Juntos), que comenzó el sábado pasado, empieza a mostrar flancos críticos con las bajas del sector más frágil de los involucrados en el conflicto armado, la población civil de las regiones del sur afgano, en las que se ha centrado el ataque comandado por los marines norteamericanos y los soldados ingleses, teóricamente en apoyo a las fuerzas regulares del país, aunque en participación numérica éstas sólo tengan una presencia simbólica.

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El presidente Hamid Karzai, en el momento en que se anunció la ofensiva aliada, puso especial énfasis en que el ataque se haría con cuidado y protección hacia la población, pero a las doce víctimas de la primera jornada de batalla, en Nad Ali, entre los que figuraban seis niños de corta edad, la Cruz Roja informó hoy que otros cinco habitantes de la sureña provincia de Helmand murieron hoy en un bombardeo contra presuntos rebeldes. El nuevo accidente sucede apenas unas horas después que el general McChrystal, comandante en jefe de toda la operación en Oriente, asumiera la responsabilidad por los errores en los ataques aéreos y pidiera disculpas públicas por el bombardeo sobre población civil desarmada.

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El nuevo hecho, que el mariscal de la Fuerza Aérea británica Jock Stirrup calificó como “muy grave revés” en la ofensiva de las fuerzas occidentales conjuntas, se dio en la provincia de Kandahar, cuando soldados afganos y estadounidenses divisaron a hombres que cavaban a lo largo de una calle vecinal, y concluyeron que plantaban bombas. Los soldados pidieron apoyo aéreo y los campesinos fueron atacados, muriendo los cinco “por error”, agregó la OTAN en un comunicado citado por la cadena CNN. Stirrup lamentó la precipitación del ataque, “estamos ahí para brindar seguridad a la población”, recordó.

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El presidente Hamid Karzai, reiteró su ruego a las fuerzas extranjeras, en el sentido de que extremen la cautela con los civiles, y reclamó una investigación sobre los bombardeos. Aunque es difícil que esta decisión del jefe del Ejecutivo afgano, cuya permanencia en el cargo depende de una manera directa de los comandantes militares de las fuerzas occidentales, pueda tener efectos reales.

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El carácter irregular de la insurgencia talibán, y el hecho de que en sus maneras de vestir o en su apariencia no se diferencien de la población general, junto a un evidente poco reparo hacia los daños colaterales por parte de los mandos militares occidentales, hacen previsibles nuevos errores con víctimas civiles.

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APARECE EL CONTRAATAQUE TALIBÁN

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Luego de una primera evaluación de la operación Mushtarak, en el sentido de que la insurgencia talibán se había replegado y no había manifestaciones de resistencia a las fuerzas de la OTAN, hoy los talibanes comenzaron un contraataque en la ciudad de Markhah, en la que habían instalado su principal bastión en el sur afgano, y han ralentizado el avance aliado, poniendo en cuestión el control de las fuerzas atacantes sobre todo el sur.

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Este revés respecto de las informaciones sobre el éxito sin oposición de las primeras jornadas de la ofensiva occidental, se suma a las noticias difundidas sobre el poco cuidado respecto de la población civil, que va produciendo, al menos, diecisiete bajas “accidentales” entre los habitantes, y varios heridos de gravedad.

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Frente a la relativa calma de los dos primeros días, hoy se registraban múltiples combates en Markhah. Bajo disparos permanentes, las tropas que responden al mando norteamericano apenas lograron avanzar 500 metros, mientras se enfrentaban a francotiradores y a grupos de combatientes en cada calle y esquina. A la noche de la tercer jornada del ataque, combatientes talibanes lograron infiltrarse entre los soldados de la OTAN, y atacaron desde posiciones de retaguardia consideradas ya liberadas, informaron diversas agencias que cubren el conflicto.

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Fuego entre amapolas

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La única manera de que los planes de Barack Obama puedan llegar a buen puerto –esto es: comenzar la retirada de su ejército de suelo afgano el próximo noviembre- pasa por el control de las provincias del sur y, desde la victoria, negociar la paz con los insurgentes.

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La ofensiva bajo la bandera de la OTAN, terminará doblegando militarmente el agreste territorio sureño, donde el talibán controla los huertos de amapolas con que alimenta el mercado de opio que financia su existencia. El ataque de esta semana sobre Markhah tendrá idas y vueltas, y será más difícil que lo planteado en las optimistas visiones del primer momento, pero a la larga militarmente controlará la zona.

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Pero no es este el punto más crítico, sino el que le seguirá: convencer a la renuente población de las bondades de una transición real hacia el establecimiento –y la permanencia- de una autoridad que responda al ejecutivo de Kabul (y no a los jefes militares de la OTAN). Después de la batalla, habrá que pactar con los talibanes, y la pregunta es si la principal baza que tiene Obama para esta negociación, el corrupto, criticado y poco confiable Hamid Karzai es el indicado para lograr que los talibanes acepten una paz negociada.

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N. G. S.

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nelson.specchia@gmail.com

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La OTAN controla el sur de Afganistán (15 02 10)

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LA OTAN CONTROLA EL SUR DE AFGANISTÁN EN EL MAYOR ATAQUE CONTRA LOS TALIBANES

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La operación busca controlar la insurgencia para negociar el fin de la guerra

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La ofensiva lanzada el sábado pasado por las fuerzas de la OTAN es la mayor acción bélica desatada desde la caída del régimen talibán, en 2001. La operación lleva el nombre de Moshtarak (Juntos), e intenta presentarse como un apoyo a los militares regulares afganos en la liberación de las zonas del sur, donde los talibanes ejercen de facto el control sobre la población civil, y sobre los extensos campos de cultivo de opio con que continúan financiando su organización armada.

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La operación Moshtarak está integrada por unos 15.000 hombres y mujeres; 6.000 marines estadounidenses y 4.000 soldados británicos, y se completa con la integración de cuerpos militares canadienses, daneses y estonios, y 2.500 efectivos afganos. Esta fuerza conjunta ocupó desde la medianoche del sábado la problemática provincia de Helmand, tras un potente bombardeo desde el aire.

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La ciudad de Marjah está ubicada a unos 600 km de Kabul, y es un estratégico punto de encuentro entre los territorios de Helmand y Kandahar. Los talibanes se han hecho fuertes en estas zonas, ocupando el vacío de poder, y desde aquí han controlado el negocio de la amapola para el opio.

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Al contrario de estrategias ya vistas en los nueve años que dura esta guerra, las fuerzas atacantes dieron una gran publicidad al ataque, de forma tal de que la población civil pudiera ponerse a cubierto, o abandonara las ciudades que se convertirían en campo de batalla. Efectivamente, se informa que cuando las tropas entraron en la ciudad de Marjah encontraron una resistencia casi inexistente. Los talibanes se habían retirado ante la ofensiva de la OTAN.

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El general Nick Carter, oficial norteamericano al mando, ha afirmado que el objetivo de la operación es hacerse fuertes en la ciudad de Marjah y en las poblaciones colindantes, fijando posiciones y, una vez estabilizada la zona, colocar una representación del Gobierno de Kabul para que se haga cargo de la administración política, rehuyendo, de esta manera, un mando militar permanente sobre la población civil.

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Esta estrategia está en línea de lo expresado en reiteradas oportunidades por el jefe de la misión de la OTAN, el general Stanley McChrystal, que ha logrado convencer al presidente Barack Obama de ordenar el envío de otros 30.000 soldados a Afganistán, tal como lo anunció en su discurso de noviembre pasado en la academia militar de West Point.

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La ofensiva, coinciden los analistas, permitiría a la Administración norteamericana abrir un proceso negociador con los talibanes, que haría factible cumplir con el compromiso de Obama de empezar a retirar las tropas en 2011.

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A pesar del cuidado que según anunciaron se tendría con la población, el general McChrystal tuvo que admitir un error en el bombardeo, que acabó con doce víctimas civiles. El jefe de la misión se ha disculpado públicamente, ganarse el favor de la población afgana es un punto central en los planes norteamericanos, para poder desarrollar una retirada ordenada, sin que ella implique un caos político interno.

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N. G. S.

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nelson.specchia@gmail.com

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Ahmadinejad, el inestable (12 02 10)

Ahmadinejad, el inestable

por Nelson-Gustavo Specchia

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En su búsqueda de respaldos internacionales que lo defiendan del aislamiento al que quieren empujarlo, el presidente iraní Mahmud Ahmadinejad ha recalado en las costas sudamericanas. Invitado por su amigo (su “hermano”, como se califica a sí mismo) Hugo Chávez, estuvo en Venezuela y en los países del ALBA. Y dando una de las últimas sorpresas del año pasado, Ahmadinejad fue recibido por Lula da Silva en Brasilia, la misma semana que Hillary Clinton expresaba los reparos de la Administración estadounidense al curso del programa nuclear iraní.

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De sus nuevas relaciones en Sudamérica, Ahmadineyad parece haber asumido algo más que una vía de escape al encierro del aislamiento de Occidente. También puede que haya adquirido algunos modos, muy impactantes y mediáticos, de ejercer el poder. Chávez, en una conferencia de prensa llena de invitados y de cámaras de televisión, se dirigió al comandante en jefe del ejército, y como quien manda al cadete a por un vaso de agua le ordenó: “y ahora, general, me manda los tanques a la frontera con Colombia”. Tomando el ejemplo de su hermano sudamericano, esta semana el presidente iraní, en un acto político cuyas consecuencias internacionales no podía ignorar, mirando a Alí Akbar Salehi, jefe de la oficina nuclear de la República Islámica, le ordenó: “y ahora, doctor Salehi, me empieza a producir uranio enriquecido al 20 por ciento en nuestras centrifugadoras.” Menos la belleza, todo se pega.

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Frente a la estrategia de encierro de Europa y los Estados Unidos, los iraníes han decidido redoblar la apuesta. El largo tira y afloje con los inspectores del Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) sigue en un impasse: Irán sostiene que el enriquecimiento de uranio que actualmente desarrolla (entre el 3 y el 5 por ciento) está destinado a usos energéticos civiles, sólo admite que está construyendo nuevas centrales cuando éstas son detectadas por los servicios de inteligencia occidentales, y cuando se lanza a enriquecer el material radioactivo por sobre esos niveles lo justifica por razones de investigación y servicios (como la utilización de radioisótopos en aplicaciones médicas). Las Naciones Unidas van condenando en cinco resoluciones este proceso, y desde el OIEA se insiste en las dificultades y obstáculos que el régimen de Ahmadinejad pone permanentemente a sus inspectores, en lo turbio y gris de toda la información relativa a los verdaderos fines del plan atómico, y en que la tecnología necesaria para un enriquecimiento al 20 por ciento es la misma que para alcanzar el 80 ó 90 por ciento, cuando el uranio 235 se convierte en insumo de armas nucleares.

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Planteado en estos términos, la cuestión avanza rápidamente a estancarse en un diálogo entre sordos. Una espiral de tensión creciente que es alimentada, además, por otros condimentos. En primer lugar, con las necesidades energéticas del mundo desarrollado en una curva fuertemente alcista, cada día es más difícil seguir sosteniendo que sólo los seis Estados que componen el club atómico internacional (EE.UU., Rusia, China, Reino Unido, Francia y Alemania) puedan seguir detentando el monopolio de los desarrollos nucleares. En segundo término, las varas con que estos países regulan la no proliferación atómica son de muy diversos largores: Argentina tuvo que disminuir sus investigaciones y aplicaciones en el campo nuclear hasta mínimos casi ridículos, pero a Pakistán no se le exigió lo mismo; la India ha crecido en conocimientos y productos exponencialmente, al mismo tiempo que por esas intenciones Corea del Norte ingresaba al “eje del mal”; a Irán se lo cerca y se lo acosa por el potencial peligro de que llegue a tener la bomba atómica, pero se permite que Israel disponga de un arsenal calculado en una doscientas ojivas nucleares. Frente a estos desequilibrios en la consideración de países amigos y no tan amigos, la reconsideración de un pacto global y en otros términos es cada vez más acuciante.

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Además de estos ítems de política internacional, también hay elementos internos que ayudan a tensar la cuerda en la sociedad iraní. Desde el muy oscuro triunfo en su reelección presidencial, y las protestas de la “revolución verde” que le siguió, Mahmud Ahmadinejad no se siente cómodo en el poder, y debe apelar casi cotidianamente a la Guardia Revolucionaria de los pasdarán y a la milicia paramilitar de los basiyís para reprimir las movilizaciones urbanas. Ayer, jueves 11 de febrero (22 de bahman del calendario iraní), se celebró el 31 aniversario del derrocamiento del Sha de Persia, Mohamed Reza Pahlevi, y el triunfo del movimiento encabezado por el ayatola Ruholla Khomeini que instauró la República Islámica de Irán, con un carácter teocrático y republicano al mismo tiempo.

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Los basiyís, con la obvia anuencia de la presidencia de la república, a la que responden, atacaron violentamente las embajadas de Francia y de Italia en Teherán el martes de esta semana. Los embajadores de la mayoría de los países europeos decidieron no asistir a los actos conmemorativos, y ante el desaire diplomático el gobierno iraní retiró las invitaciones. Para dejar afuera, además, a los numerosos colectivos críticos con el régimen, Ahmadinejad ha movilizado a fondo los recursos de propaganda, y los cordones de seguridad prácticamente sitian la capital. Ningún medio de prensa extranjero estuvo autorizado para cubrir los actos del aniversario, y el gobierno anunció la “suspensión permanente” del acceso de todos los iraníes a los servicios de correo electrónico de Google, el G-mail que tan importante papel –junto a las redes sociales en internet de Facebook y Twitter- jugó en la difusión internacional de la represión que siguió a las elecciones presidenciales de junio del año pasado. A pesar de todas estas medidas, en tan flagrante contradicción con los principios republicanos y democráticos que el régimen iraní asegura sostener, por la red se han filtrado imágenes de las movilizaciones opositoras, y de las reacciones de las fuerzas de seguridad, en un aniversario que ha tenido poco de festejo.

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Uno de los temas de fondo, en la lectura de la conducta de Mahmud Ahmadinejad, el inestable líder conservador del régimen de los ayatolas, es que lo que aquí se está jugando es el destino de la experiencia política puesta en marcha hace 31 años, y el rol que ese grande y antiquísimo país está llamado a jugar en los equilibrios y en las hegemonías regionales del Oriente próximo.

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El grupo de musulmanes religiosos, políticamente nacionalistas y socialmente conservadores que la figura de Ahmadinejad nuclea, reivindica para ese colectivo la auténtica herencia de la revolución islámica y la capacidad para liderar el rumbo político regional. Frente a ellos, el movimiento popular difuso y heterogéneo de la oposición acusa a este establishment de haber traicionado los ideales de libertad y justicia social por los que fue derrochado el Sha, y haber cooptado la revolución para sus propios intereses de grupo. Y desde la óptica externa, los Estados Unidos –con el acompañamiento de la Unión Europea- prefieren mantener la preponderancia regional de un Israel fuerte y pro occidental, a los movimientos de autonomía de Mahmud Ahmadinejad, siempre tan inestable y tan poco previsible.

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Estas son las cuatro aristas por las que seguirá girando la espiral del cercano oriente, en un escenario de paz controlada. De momento.

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nelson.specchia@gmail.com

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