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Celebraciones en Palestina

La primera fase de liberación de presos políticos árabes se cumple sin sobresaltos. En Israel se recibe al soldado Shalit con una sensación de derrota. Hamás capitaliza el éxito de la operación.  

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Después de mucho tiempo, reveses diplomáticos y ataques punitorios de la aviación israelí sobre la Franja de Gaza, ayer se instaló un clima de fiesta en la comunidad palestina en general, y en especial en el sector islamista.

La primera fase del intercambio de prisioneros entre los dos contendientes más antiguos de Oriente Medio se cumplió ayer sin inconvenientes, según la planificación acordada entre los mediadores y los buenos oficios de las cancillerías de Alemania y de Egipto.

De los más de mil presos políticos alojados en cárceles israelíes, el gobierno de Benjamín Netanyahu liberó ayer a 477, que fueron puestos a disposición de las autoridades fronterizas egipcias, algunos retornaron a Gaza –donde fueron recibidos por el líder de Hamas, Ismail Haniya- y otros deberán partir al exilio.

Por su parte, Hamas entregó al soldado Gilad Shalit, a quien retenía desde hace más de cinco años, a la Cruz Roja del lado egipcio de la frontera, quien lo condujo de vuelta a Israel.

En principio, y más allá de la complejísima negociación entre ambos equipos, la jornada de ayer se presentó como un día de relajamiento de tensiones políticas y de reencuentros familiares.

Pero las lecturas y las interpretaciones en los medios y en las calles rápidamente se sobreimprimieron con el mensaje oficial, y pudo observarse que la fiesta que se desarrollaba en las barriadas árabes no tenía mucho correlato en las ciudades hebreas, donde el desigual balance del intercambio –1 a cambio de 1.027- pronto comenzó a ser criticado como una claudicación del gobierno de coalición conservadora israelí frente a su enemigo tradicional.

Hamas, por su parte, además de no ocultar su triunfalismo, en ningún momento renegó del mantenimiento de la lucha “contra la potencia ocupante”, sino que reivindicó el secuestro de personal militar judío, en el futuro, como una vía válida de defensa.

Junto al helicóptero que traía al soldado liberado, el premier Netanyahu había ensayado un corto discurso exitista: “Les he devuelto a Gilad, dijo, hoy estamos todos unidos en la alegría”. Pero ante la declaración de los voceros islamistas, Netanyahu debió salir a prometer que seguirá “luchando contra el terrorismo”, apenas unos minutos después de haber recibido a Shalit en la base militar de Tel Nof, próxima a Tel Aviv.

Las manifestaciones verbales de ambas dirigencias dejan claro que el intercambio de prisioneros ha sido un acto más en medio de una guerra vieja, pero que la paz posible entre ambas partes sigue estando igual de lejos que antes.

Acuerdos internos

Las divisiones entre las facciones árabes también han obstaculizado la paz. Al Fatah –heredera de la OLP del mítico Yasser Arafat-, y los islamistas de Hamas llegaron en 2007 incluso a una guerra civil.

Los territorios palestinos se dividieron: Cisjordania para Fatah, bajo el mando de Mahmmoud Abbas, y Gaza con el gobierno de hecho de Hamas, liderados por Ismail Haniya. Ayer, la llegada de los presos liberados escenificó también el acercamiento entre las dos facciones.

En Ramallah, Abbas y el dirigente de Hamas, Hassan Yussef, recibieron juntos a los excarcelados. “Hoy es un gran día para la unidad nacional”, dijo Abbas. Yussef sostuvo que “la reconciliación completa” entre ambos “está próxima”.

Esa sí que sería una auténtica novedad.

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Obama manda al Pentágono a Tel Aviv (04 10 11)

Washington envía a Leon Panetta a presionar a Bibi Netanyahu

El jefe del Pentágono intenta evitar el aislamiento internacional de Israel

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Luego de la primera muestra de disidencia interna dentro de la élite gobernante en Israel durante la semana pasada, cuando el líder laborista Shimon Peres admitiera abiertamente que Mahmmoud Abbás es el mejor interlocutor con que ha contado nunca el Estado judío para negociar una paz realista, ayer se sumó a esa tendencia el ministro de Defensa del gabinete de Benjamín Netanyahu.

Ehud Barak tiene a su cargo el control de todas las fuerzas militares israelíes, e integra desde la socialdemocracia el gobierno de coalición de Netanyahu, mayoritariamente controlado por partidos conservadores, de derecha y del integrismo religioso.

En el pasado, el mismo Barak –ejerciendo de primer ministro- estuvo muy cerca de alcanzar un acuerdo con los palestinos, en un proceso negociador auspiciado por el entonces presidente norteamericano Bill Clinton, y ayer sostuvo que su país debe “mejorar las relaciones” con la comunidad árabe, para “encontrar una forma de relanzar las conversaciones”; una postura muy cercana a la expresada por Peres.

Las declaraciones del ministro de Defensa, en todo caso, aparecen un día después de que Estados Unidos hiciera público un comunicado, advirtiendo a su principal aliado en Medio Oriente sobre el creciente “aislamiento” hacia el que está derivando, como producto de su inconsulta y agresiva política exterior.

El Departamento de Estado norteamericano quedó descolocado tras apostar en las Naciones Unidas por la reanudación de conversaciones directas entre ambas partes, y de que unas horas después del discurso del presidente Barack Obama ante la Asamblea General, el ejecutivo de Netanyahu anunciara la construcción de 1.100 nuevas viviendas para judíos en la zona ocupada de Jerusalén Este.

Una decisión a todas luces orientada a torpedear cualquier tipo de acuerdo, ya que el retiro del ejército israelí de Jerusalén oriental es un punto no negociable para los palestinos. La presión de Washington se hizo sentir a máximo nivel, con el envío de jefe del Pentágono, Leon Panetta, a Tel Aviv.

Panetta, además de trasmitir el mensaje de Obama, volvió a remarcar que deben evitarse todo tipo de “acciones provocativas”, antes de trasladarse a dialogar con Mahmmoud Abbas en Ramallah.

Tensión en los territorios

A pesar de los múltiples llamados a la concordia y a no generar acciones de provocación, la revitalización de la cuestión palestina tras el petitorio de reconocimiento de su Estado ante la Asamblea General de la ONU tensa cada día la convivencia, especialmente en las áreas de contacto entre ambas comunidades.

En la víspera, una marcha en apoyo a huelgistas palestinos presos en Israel volvió a poner en alerta a las fuerzas de seguridad de la potencia ocupante.

Cientos de personas se manifestaron, tanto en Cisjordania como en la Franja de Gaza, en solidaridad con presos árabes alojados en cárceles israelíes, que ayer cumplían el séptimo día de huelga de hambre.

La movilización fue convocada por el Comité Palestino en Defensa de los Prisioneros y otras organizaciones no gubernamentales, que pidieron al secretario general de las Naciones Unidas, Ban ki Moon, que la organización multilateral intervenga, colocando a las cárceles judías bajo supervisión de una misión humanitaria.

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La primavera árabe, el otoño israelí (17 05 11)

Duelo y condena en Palestina por la represión en la “nakba”

La ONU condena la acción del ejército israelí por “desproporcionada y mortal”

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RAMALLAH; NUEVA YORK.- El baño de sangre desencadenado el último domingo por las tropas del Ejército judío, al provocar al menos 21 muertes al disparar contra los manifestantes palestinos que recordaban el 63 aniversario de la expulsión de la población árabe por la creación del Estado de Israel, ha levantado una serie de censuras a nivel mundial.

La primera condena surgió de la Autoridad Nacional Palestina. El jefe del Ejecutivo, Mahmmoud Abbas, decretó ayer tres días de duelo por los manifestantes muertos a tiros en las fronteras, y en los disturbios reprimidos con mano dura en Cisjordania y Gaza. “Su sangre no será derramada en vano, porque se derramó por la libertad y los derechos de nuestro pueblo”, señaló Abbas.

Junto a numerosas declaraciones diplomáticas en el mismo sentido, el secretario general de las Naciones Unidas (ONU), Ban ki Moon, condenó la medida militar y afirmó estar “preocupado” por la violencia con que se ha reprimido las movilizaciones. “Estoy estupefacto por el número de muertes y el uso de la desproporcionada y mortal fuerza ejercida por el ejército israelí contra los manifestantes desarmados”, expresó el diplomático norteamericano Michael Williams, coordinador especial de la ONU para el Líbano.

Desde Washington, sin embargo, se relativizó la mayoritaria condena internacional, al sostener que la Casa Blanca “lamentaba” la pérdida de vidas humanas pero al mismo tiempo subrayaba que Israel –el principal aliado estratégico de los Estados Unidos en todo Medio Oriente- tenía “el derecho a proteger sus fronteras”, y adjudicó a Siria el alentar las protestas para desviar la atención de su crisis interna.

La matanza se produjo al día siguiente en que el presidente estadounidense había manifestado su “total compromiso” con las movilizaciones populares en los países árabes, aunque nuevamente los palestinos serán una excepción en la política exterior norteamericana.

Al parecer, el ejército judío fue tomado por sorpresa en el borde norte. La alarma saltó cuando manifestantes palestinos, que coreaban consignas contra la expulsión de la población árabe tras la creación del Estado de Israel, que obligó a más de 750.000 palestinos a dejar sus hogares y salir hacia la diáspora (la “nakba”), ingresaron a los Altos del Golán. Esta porción de territorio pertenece a Siria, pero el Estado judío la ocupa de facto desde 1967. “No podíamos tolerar una invasión al Golán”, manifestó el domingo el vocero del Ejército, y se dio la orden de disparar.

Tras un nuevo fracaso de las conversaciones de paz y la renuncia del enviado especial del presidente Obama, George Mitchel, la Autoridad Palestina planea convocar una votación en la ONU para reconocer un Estado Palestino.

Las posibilidades de que la iniciativa prospere en la Asamblea General son altas, aunque el gobierno de Benjamín Natanyahu ya adelantó que apelará al Consejo de Seguridad –y al veto de los Estados Unidos dentro de él- para que la medida no se haga efectiva.

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Siguen las negociaciones a pesar de los colonos (30 09 10)

EL PROCESO DE PAZ SIGUE ADELANTE A PESAR DE LAS CONSTRUCCIONES

La Liga Árabe decidirá la próxima semana si mantiene el diálogo con Israel

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La imagen del gobierno conservador israelí de Benjamín Netanyahu es la de un acorazado al que nada ni nadie puede hacer cambiar el curso de su ruta. No alcanzó ni la solicitud del presidente de los Estados Unidos en la tribuna de las Naciones Unidas (ONU). En Nueva York y frente a los jefes de Estado del mundo, Barack Obama pidió a Israel que extendiera la moratoria unilateral que había detenido la construcción de nuevas viviendas de colonos judíos en los territorios ocupados de Cisjordania.

Pero el llamado del líder de la potencia hegemónica en el ámbito de la ONU apenas alcanzó para que Netanyahu pidiera “prudencia” y “sentido común” a los colonos, un colectivo mayoritariamente radicalizado, nacionalista y religioso.

Sin una acción coercitiva del Estado de Israel, la construcción de nuevas viviendas en las tierras ocupadas se reinició apenas el reloj marcó la última hora de la moratoria, que fue celebrada con actos y fiestas por parte de los colonos antes de ponerse manos a la obra nuevamente.

El presidente de la Autoridad Palestina (ANP), Mahmmoud Abbas, ha declarado reiteradamente que sin una extensión de la orden que obligaba a detener la expansión de estos asentamientos ilegales, la continuidad del proceso de paz abierto hace un mes en Washington a instancias de Obama, carecía de sentido.

Sin embargo, en la víspera, tras reunirse en París con el presidente francés Nicolas Sarkozy, Abbas volvió a reiterar la solicitud a Israel (“pedimos la moratoria mientras duren las negociaciones de paz, porque mientras duren estas negociaciones habrá esperanza”, dijo), pero se negó a dar por cancelada la iniciativa y pidió prudencia, “no nos precipitaremos en la respuesta”, solicitó el líder palestino.

La postura de la ANP seguramente mantendrá el canal abierto hasta el próximo lunes, 4 de octubre, cuando la Liga Árabe –el variopinto grupo regional de países musulmanes en que se apoya el gobierno sin Estado de los palestinos- se reunirá para debatir si las negociaciones aún tienen sentido.

En un nuevo paso en la estrategia de Obama, George Mitchell, su enviado especial para Oriente Medio, inició ayer otra gira diplomática en la región para intentar salvar el proceso.

LA PAZ DE LOS OTROS

Como un déja-vu, como una crónica anunciada de antemano, los más antiguos contendientes de un conflicto vigente volvieron a patear el tablero de las negociaciones antes de que las brevas ni siquiera lleguen a estar pintonas.

Abbas había asegurado que si las construcciones seguían, ellos se retiraban de la mesa. Lógico. Si la intención real era llegar a la “solución de dos Estados”, como dicen todos, las cuñas de nuevas casas de colonos judíos (ya hay unos 500.000) dinamitan ese plan desde adentro.

Ya no creo, lamentablemente, que haya lugar para un Estado Palestino, y la otra alternativa, la de un “Estado binacional”, aunque no le guste a nadie, va quedando como la única posible a estas alturas.

Pero las negociaciones siguen: Sarkozy quiere una miniconferencia en París para entrar en la foto, y Obama tiene elecciones legislativas en noviembre. La paz, en los intereses de los otros.

N. G. S.

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Hillary: comenzaron los temas fundamentales (16 09 10)

SEGÚN HILLARY, COMENZARON A TOCAR LOS TEMAS FUNDAMENTALES

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Las negociaciones palestino-israelíes siguen en Jerusalén

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La ciudad santa, y también una de las piedras angulares del principal conflicto político-religioso de Medio Oriente, fue sede ayer de la continuación de las conversaciones de máximo nivel entre el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, y el presidente de la Autoridad Nacional Palestina (ANP), Mahmmoud Abbas, tras la primera jornada del martes en el balneario egipcio de Sharm el Sheik, avanzando en el cronograma trazado a principios de mes en Washington. Ayer, por primera vez Netanyahu recibió a Abbas en su residencia oficial en Jerusalén, lo que también fue interpretado como un síntoma de distención.

La Administración norteamericana se ha propuesto mantener la presión sobre ambos líderes, y monitorear la continuidad de los encuentros; así, la jefa de las relaciones exteriores estadounidenses, Hillary Clinton, también llegó ayer a la residencia de Netanyahu y se incorporó a la nueva ronda, tras haber sido la anfitriona en la capital norteamericana y –junto al presidente Hosni Mubarak- de la sesión desarrollada en Egipto. Clinton afirmó que en esta tercera oportunidad ya los mandatarios han empezado a tratar “lo esencial del asunto y a debatir cuestiones clave”.

Frente al profundo pesimismo que la opinión pública ha difundido sobre todo el proyecto, especialmente respecto de la meta de resolver los aspectos principales en un año, la secretaria de Estado de Barack Obama agregó que la voluntad de acuerdos concretos es “seria”, y que “éstos son los líderes”; por ambas razones la Casa Blanca seguirá auspiciando el proceso.

Para cerrar más los compromisos a niveles de actores involucrados, tras la reunión de la cumbre Clinton dialogó en su hotel con el primer ministro palestino, Salam Fayyad, quien busca crear las instituciones claves de un Estado Palestino para mediados de 2011, y con el canciller israelí, Avigdor Lieberman, de un partido religioso y ultraortodoxo que defiende a rajatabla a los colonos y se opone a la mínima concesión a los palestinos.

Desde los regímenes de la región, tanto la facción islamista Hamas, que gobierna en la Franja de Gaza, como el partido y milicia Hezbollah, que comparte el gobierno libanés, siguen declarando su abierta oposición a las conversaciones. Sin embargo, desde la Liga Árabe las posiciones críticas se han relativizado, concentrándose en el reclamo a Obama para que obligue a Israel a un “congelamiento total e inmediato de los asentamientos” judíos en Cisjordania.

La Liga Árabe, que representa a la mayoría de los países de Oriente Medio, solicitan a Washington que interceda en ese punto, que representa “un obstáculo peligroso para una paz justa y global”, y hacen un llamamiento a levantar el bloqueo sobre la Franja de Gaza y reabrir los pasos desde y hacia ese territorio.

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Proceso de paz, segundo round (13 09 10)

COMPLICADO PANORAMA FRENTE A LA NUEVA RONDA EL PROCESO DE PAZ

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La construcción de colonos israelíes en tierra palestina condiciona el avance

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Una voz disonante dentro del propio Israel ha dado la voz de alarma, cuando está lista la segunda reunión entre el presidente de la Autoridad Nacional Palestina (UNP), Mahmmoud Abbás, y el primer ministro del Estado de Israel, Benjamín Netanyahu, que se realizará hoy en Egipto.

La ONG humanitaria “Paz Ahora”, de Tel Aviv, denunció en la víspera que colonos israelíes están construyendo 2.066 casas en territorios ocupados a los palestinos, en la franja de tierra de Cisjordania, una de los dos trozos de territorios que eventualmente formarían el nuevo Estado Palestino, la salida a la crisis de Medio Oriente que apoya el presidente de los Estados Unidos de Norteamérica, Barack Obama.

El gobierno de Netanyahu, cediendo a la presión de la Casa Blanca, había decidido una moratoria unilateral en la construcción de asentamientos por parte de los colonos judíos, y los negociadores palestinos habían puesto como condición para permanecer en el proceso de diálogo directo –reanudado a instancias de Washington tras más de dos años con los canales de comunicación entre ambas partes cerrados- que Israel mantuviera el freno a las nuevas construcciones de viviendas en los territorios ocupados por el ejército israelí y cedidos a los colonos.

Sin embargo, “Paz Ahora” ha denunciado que el gobierno extendió permisos para construir hasta 13.000 nuevas casas en esas tierras, y que los colonos ya iniciaron las obras de 2.066 nuevas casas.

La organización no gubernamental, que investiga la política de expansión y colonización de Israel, asegura que ya están sobre el terreno el equipamiento y la maquinaria necesaria para las construcciones, y que, además, otras 11.000 familias de colonos israelíes ya cuentan con los permisos necesarios para iniciar la construcción.

Abbas ha advertido reiteradamente que el levantamiento de la moratoria del Estado hebrero y la reanudación de las construcciones lo obligaría a abandonar el proceso de paz recién iniciado.

Ambos líderes se volverán a encontrar hoy el balneario de Sharm el Sheij, Egipto, y a la reunión irán también la secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton, y el presidente egipcio, Hosni Mubarak.

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HAMÁS, CONTRA EL DIÁLOGO

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Frente a la reanudación del diálogo palestino-israelí, el partido y milicia de Hamás, que gobierna en los territorios palestinos de la Franja de Gaza, volvió a hacer explícita su oposición a negociar con el gobierno israelí de Benjamín Netanyahu, a quien no reconoce legalidad alguna y considera una potencia ocupante.

El discurso de Hamás está respaldado por el partido palestino libanés Hezbolá, y por el gobierno iraní de Mahmmoud Ahmadinejad, a quién Israel sindica como patrocinador, financiador y proveedor de ambos movimientos islamistas.

Con motivo de la reunión de Abbás con Netanyahu en la Casa Blanca, Hamás congregó a 12 de los grupos armados que conviven en Gaza y anunció que en adelante coordinarían sus fuerzas para responder con violencia a las negociaciones.

Ahmadineyad exhortó a proseguir la resistencia contra Israel y afirmó que las negociaciones están “condenadas” de antemano.

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Fisuras en la Liga Árabe frente a Israel (29 03 10)

SE QUIEBRA EL APOYO ÁRABE AL PROCESO DE PAZ EN MEDIO ORIRENTE

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Algunos miembros de la Liga Árabe vuelven a apoyar la resistencia armada

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Luego del fracaso de la reunión entre el presidente Barack Obama y el primer ministro israelí Benjamín Netanyahu, los miembros de la Liga Árabe dudaron el continuar apoyando las conversaciones indirectas de paz entre israelíes y palestinos, que habían respaldado sin fisuras a principios del mes de marzo.

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El apoyo de la Liga, indispensable para el desarrollo de un proceso con garantías en el largo plazo, había sido consensuado por la organización de naciones árabes en Beirut, en 2002, pero los últimos acontecimientos han resquebrajado ese apoyo, y algunos países de la organización vuelven a considerar que los palestinos deben oponerse por la fuerza a la ocupación.

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El inicio de las conversaciones indirectas se dio con el desplante al vicepresidente norteamericano Joseph Biden, que aterrizó en Israel para relanzar el proceso al mismo tiempo que el gobierno de Netanyahu anunciaba la construcción de 1.600 nuevas viviendas en Jerusalén oriental.

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A este incidente le siguió el intento de restablecer las relaciones, con la visita del jefe del ejecutivo israelí a la Casa Blanca, la semana pasada. Pero en Washington volvió a ratificar las decisiones en cuanto a la política de asentamientos y de ocupación de territorios en Cisjordania y Jerusalén Este.

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Además, respondiendo al lanzamiento de un misil artesanal desde la Franja de Gaza, que mató a un colono judío, el ejército israelí volvió a bombardear desde el aire y penetró con tanques en la angosta lengua de tierra palestina gobernada por el partido islamista Hamas.

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Los tanques se retiraron el sábado, tras la mayor acción militar desde la invasión israelí “Plomo Fundido”, que a principios de 2009 devastó Gaza. La represalia respondió a la estrategia política y militar de la concertación de partidos de derecha aglutinados en torno a Bibi Netanyahu, quien aseguró que Israel seguirá teniendo una respuesta “firme y decidida” a las “agresiones terroristas” de Hamas.

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En un nuevo episodio, dos soldados israelíes murieron el viernes, junto a dos milicianos palestinos, en un nuevo intercambio de fuego en la frontera sudeste de la Franja de Gaza.

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Según trascendió, Libia y Siria serían los primeros miembros de la Liga Árabe que estarían presionando para que los palestinos abandonen el proceso de paz, y vuelvan a asumir las tesis de la resistencia armada.

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Estas posturas no se impusieron en el plenario, y la organización volvió a declarar su respaldo a las conversaciones entre ambas partes con el arbitraje estadounidense, pero las fisuras entre sus miembros muestran un estado de frustración por el estancamiento del proceso, y ante las posturas ortodoxas e intransigentes del gobierno israelí.

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Negocios brasileños en Oriente Medio (19 03 10)

BRASIL SE CONSOLIDA COMO SOCIO COMERCIAL DE MEDIO ORIENTE

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El presidente Lula afirma los intercambios comerciales con la región

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En una muestra más de la combinación entre la defensa de la paz y la estabilidad internacional con una visión pragmática del desarrollo de su país, el presidente de Brasil, Luiz Inazio da Silva, cumplió ayer su segundo día en Jordania con una agenda centrada en la intensificación de las relaciones comerciales.

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Una actividad similar ya había tenido lugar en Tel Aviv, cuando Lula comenzó su gira por Medio Oriente. En la capital israelí, el mandatario sudamericano realizó una encendida defensa del proceso de paz con el pueblo palestino, censurando los planes expansionistas ante el Parlamento, e insistiendo en que un “Estado palestino plenamente soberano, seguro y viable” será el verdadero reaseguro para la paz en la región. Lula terminó ofreciendo su mediación personal en el conflicto, postura que presentó también al rey Abdallah al arribar a la capital jordana.

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Junto a esta intensa actividad diplomática, la gira de Lula por Medio Oriente persigue el objetivo de consolidar a Brasil como el principal socio comercial sudamericano en la región. Junto al presidente, la comitiva está integrada por unos cincuenta grandes empresarios, que se han reunido en foros comerciales con más de 200 directivos de empresas israelíes en Jerusalén, y un número similar de inversionistas árabes en Ammán.

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El próximo 4 de abril entrará en vigencia el Tratado de Libre Comercio (TLC) firmado hace dos años entre Israel y el Mercosur. La balanza comercial entre Brasil e Israel se ha duplicado (alcanzó los 1.600 millones de dólares en 2008), y Lula tiene la expectativa de seguir atrayendo inversiones y productos israelíes, en especial de los rubros energía, infraestructura, y tecnologías avanzadas. El 80 por ciento de las exportaciones israelíes al Mercosur van a parar a Brasil, mientras que el 60 por ciento de las ventas desde el bloque comercial del Mercosur a Israel son brasileras, especialmente en materias primas y productos alimenticios.

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Ayer, en Jordania, en la etapa final de su viaje por Medio Oriente, el mandatario brasileño volvió a repetir el esquema, se reunió con Abdallah II para analizar “los impedimentos que traban una solución al conflicto palestino-israelí”, según informó la casa real jordana, y convocó a una ronda de conversaciones comerciales entre los empresarios que lo acompañan y los inversionistas árabes. La balanza comercial con Jordania también ha repuntado en los últimos años, pasando de 28 millones de dólares en 2002 a 318 millones en 2008.

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El canciller brasileño, Celso Amorin, viajó ayer a Siria, donde trasmitió al presidente Bachar al Assad la invitación de Lula para visitar Brasilia este año. Lula dijo que “si los países de Europa y Estados Unidos no están conversando con Siria, y Brasil tiene buena relación con Siria, Brasil hablará con Siria.” En la agenda del encuentro entre ambos mandatarios estará el conflicto árabe-israelí y, claro, también los intercambios comerciales entre la potencia sudamericana y el país clave de Medio Oriente.

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MISILES CASEROS DESDE GAZA

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Tras el anuncio de la construcción de 1.600 nuevas viviendas en Jerusalén Este, los islamistas de Hamas, que dominan la vida política en la Franja de Gaza, convocaron a reavivar un nuevo ciclo de protestas (“intifada”) contra la ocupación judía de los territorios palestinos.

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En este marco, ayer volvieron a aparecer los disparos de mortero desde Gaza hacia las granjas comunitarias de colonos judíos (“kibutz”) que rodean a la Franja, provocando la primera baja desde la guerra que devastó esta lengua de tierra semiautónoma a fines de 2008.

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La acción, que fue reivindicada por una desconocida facción islamista radical, Ansar al-Suna, coincidió con la visita a la zona de la representante europea, lady Catherine Ashton. Tanto la Unión Europea como la ONU condenaron inmediatamente el suceso, y llamaron a “encontrar caminos de paz”. Pero el viceprimer ministro israelí, Silvan Shalom, dijo que “la respuesta israelí será apropiada. Será fuerte.”

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La resistencia palestina lanza una nueva intifada (17 03 10)

LA RESISTENCIA PALESTINA LANZA UNA NUEVA INTIFADA EN JERUSALEN

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El gobierno de Barack Obama afirma estar “decepcionado” por Israel

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La coincidencia entre dos hechos políticos internacionales de suma importancia ha contribuido a desatar una escalada inesperada en el conflicto de Medio Oriente.

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Luego de la sorpresiva irrupción del presidente brasileño, Lula da Silva, criticando la falta de resultados del “Cuarteto” (ONU, EEUU, Unión Europea, y Rusia) y ofreciéndose a mediar, el presidente norteamericano Barack Obama terminó de acusar recibo del desplante israelí a su vicepresidente, Joe Biden.

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Biden llegó la semana pasada a Tel Aviv para relanzar formalmente el diálogo, y mientras se encontraba reunido con el presidente Shimon Peres, el gobierno de Benjamín Netanyahu anunció la construcción de 1.600 nuevas viviendas en la zona oriental de Jerusalén, reivindicada por los palestinos como capital de su Estado.

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El anuncio israelí fue interpretado como un intento de boicotear las negociaciones, abortándolas aún antes de iniciadas, y en Washington se lo calificó como “insultante”. El hecho llevó a un conflicto diplomático como no habían vivido ambos aliados en 35 años. Como consecuencia de ello, la Casa Blanca anunció que su enviado especial, George Mitchel, cancelaba el viaje programado desde hace meses, y manifestó su “consternación y decepción” por boca de la secretaria de Estado, Hillary Clinton. Israel ha tenido que receptar las críticas también del secretario general de la ONU, Ban ki Moon, y de la representante exterior europea, lady Catherine Ashton.

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Estos forcejeos diplomáticos, que han vuelto a poner el conflicto en la atención del mundo, fueron aprovechados por los sectores más rebeldes de la resistencia palestina, que ayer protagonizaron una escalada de protestas que puso en vilo a toda Jerusalén, donde se ubica uno de los sitios religiosos centrales del judaísmo –el Muro de los Lamentos- y dos de las mezquitas más veneradas del Islam.

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Las movilizaciones, lanzamiento de piedras, e incendio de cubiertas amenazaban anoche con extenderse a las dos zonas palestinas, Cisjordania y la Franja de Gaza. El movimiento islamista Hamás, que controla Gaza, declaró ayer como “día de ira” y convocó por la cadena árabe Al Jazeera a aprovechar este estado de conmoción para generar una tercera “intifada” contra la ocupación israelí, como las que se vivieron de 1987 a 1993 y de 2000 a 2005.

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LULA LLEGA A JERUSALEN

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Desde la peregrinación a Tierra Santa del emperador Pedro II, en 1876, la llegada de Luiz Inacio da Silva a Israel es la primera en la historia de un mandatario brasileño. Y Lula llega apenas unos días después de que el vicepresidente norteamericano Joe Biden sufriera el escarnio de arribar con todas las buenas intenciones demócratas, y el partido religioso sefardí Shas le lanzara el balde de agua fría de más asentamientos.

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Ninguno de los dos hechos es fortuito, y la lectura de ellos influirá en Los nuevos rumbos que puede adoptar Medio Oriente. Los asentamientos, y la declaración de Bibi Netanyahu de que esta política es “irrenunciable”, están dirigidos a marcar la cancha a las posibilidades norteamericanas.

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Obama nunca recabó muchas simpatías en Tel Aviv, el canciller Avigdor Lieberman usa palabras gruesas para referirse al líder norteamericano, y los partidos ultraortodoxos integrados a la coalición de gobierno no quieren ni hablar de nuevas negociaciones.

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De ahí el desplante a Joe Biden. Entonces aparece Lula, con aire fresco, una autoridad indiscutible y con su estrella en meteórico ascenso.

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¿Qué significa Lula? Además del carisma, Lula es América latina, es un potencial asiento permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU, es la alianza BRIC (con Rusia, India y China), es un universo de recursos naturales renovables, es el líder de un país –y un mercado- con tamaño de continente. Nadie puede no escucharlo, ni siquiera los israelíes.

N. G. S.

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Rol protagónico de Lula en Medio Oriente (16 03 10)

ROL PROTAGÓNICO DE LULA DA SILVA EN LA GIRA POR MEDIO ORIENTE

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El presidente brasileño se ofrece a mediar entre Israelíes y palestinos

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El creciente protagonismo del presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, en las cuestiones internacionales se vio reforzado con el inicio de su gira por Oriente Medio, donde el brasileño hizo gala de independencia de criterio frente a las alianzas regionales, censuró los planes expansionistas de Israel, reclamó los derechos a la autodeterminación de los palestinos, y volvió a ratificar que, en su visión, el régimen iraní no debe ser “acorralado”, sino que debe mantenerse el diálogo con el régimen de los ayatollah.

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Lula comenzó ayer la primera visita de un jefe del Ejecutivo brasileño a Israel y a los territorios palestinos, y desde aquí se trasladará también a Jordania. Luego de entrevistarse con el presidente israelí, Shimón Peres, Lula habló ante el pleno del Parlamento, donde abogó sin medias tintas por la “coexistencia necesaria de un Estado palestino con el Estado de Israel”, remarcando que ese futuro Estado palestino, además de plenamente soberano, deberá ser “seguro” y “viable”, y llamó a que el “trazado de sus territorios” sea respetado.

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Lula no oculta, con estos actos, su intención de formar parte del proceso de paz; sostiene que hasta ahora las gestiones de los cuatro mediadores (EE.UU. la Unión Europea, Rusia y la ONU, que han encomendado la misión al ex primer ministro británico Tony Blair) no han sido muy conducentes, y que deberían “ampliarse los interlocutores”, en referencia a sí mismo.

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La sugerencia recibió el respaldo de Shimón Peres, quien manifestó que la contribución del brasileño sería “bien recibida”, a pesar de las distancias que lo separan sobre la cuestión iraní. Irán se ha convertido en el centro de la seguridad actual para Israel, respaldado por los Estados Unidos, mientras que Lula mantiene una postura conciliadora con Mahmmoud Ahmadinejad, a quien recibió recientemente en Brasilia, y planea visitar Teherán el próximo mes de mayo.

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El ofrecimiento de Lula ha sorprendido a todos, tanto por la importancia de la inclusión del brasileño en el mayor conflicto de Oriente Medio, como porque se da tras la visita del vicepresidente norteamericano Joseph Biden, y el desplante israelí con el anuncio de la construcción de 1.600 nuevas viviendas judías en la zona árabe de Jerusalén, ocupada tras la guerra de 1967, y que los palestinos reclaman como capital de su Estado.

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El viaje de Biden perseguía relanzar el diálogo entre ambas partes del principal conflicto de Oriente Medio, pero ha llevado a una “crisis de proporciones históricas, la peor en 35 años”, entre los principales aliados en la región, según la calificación del embajador israelí en Washington, Michael Oren.

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